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说“真气”下篇:仙家与真气
作者:李申   来源:中国反邪教网   日期:2017-06-27
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  一,早期求仙理论(上):金丹派

  求仙开始就是两种办法,一是吃药,就是秦皇汉武用的办法。第二种,是自我修炼。《庄子》说,有所谓“寿考之士”,“吹呴呼吸”“熊经鸟伸”,以求长寿。当是前些年流行的所谓“气功”的前驱。这种方法,可以称之为“内修术”。

  那么,这些办法为什么能让人长生不死,成为神仙?古人到底是怎么想的呢?

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炼丹

  求仙药的理论,最初当是医学理论的延续。迄今为止,人们的正常死亡,几乎都是得病。得病需要吃药,吃药可以治病,于是有人就想,假如有一种药,能够让人永不得病,自然也就不会死亡。

  这样的药,最初主要是中草药。但是后来,人们发现,这些药不行。因为它们本身就不能长生。被认为是汉代出现的《黄帝九鼎神丹经》说:

  草木药,埋之即朽,煮之即烂,烧之即焦。不能自生,焉能生人。

  于是人们找到了黄金,还有玉等等。黄金不会败朽,不用多说。至于玉,《淮南子·俶真训》说:

  钟山之玉,炊以炉炭,三日三夜而色泽不变。则至徳天地之精也。

  连带被发现的此类药物,还有云母、石英等等,也都被后来的《神农本草》列为求仙的上品。

  然而黄金、美玉都非常昂贵,不易得到。于是有人就想到用其他药物炼金。这些药物中,最重要的,是铅和汞。铅和汞在烧炼中,会生成表面上类似黄金的东西。而且它们还会变化。汞,也就是水银,烧炼可以变成丹砂,丹砂烧炼可以变成水银。铅也一样,烧炼中,会变成表面类似丹砂或者黄金一类的东西。由于这两种物质还会变化,于是也成为服药者的服食对象,甚至是首选的对象。

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炼丹术

  他们的基本理论是,吃什么,就是把被吃的东西的性质转移到了自己身上:“服金者寿如金,服玉者寿如玉。”服食丹砂呢,就是把丹砂会变化的性质转移到自己身上。我们看文艺作品中的神仙,都是不仅不死,而且会变化的角色。

  这种用铅和汞炼成还丹、炼成黄金的方法,被称为炼丹术和炼金术,主张服食仙药、后来演变为服食金玉丹砂而求长生不死的,也被称为“金丹派”。

  早期金丹派非常自信自己的做法和理论,他们几乎是根本不理睬医学的那些说法。

  二,早期的求仙理论(下):内修派理论

  与金丹派并行的,是内修派。内修派的理论,见于《大戴礼记》《淮南子》《孔子家语》等书。它们都记载着:

  ……食草者善走而愚,食叶者有丝而蛾,食肉者勇敢而悍,食气者神明而寿,食谷者智慧而夭,不食者不死而神。

  “食草者”,就是牛羊等等;食叶者,蚕、粘虫之类;食肉者,虎狼之类;食谷者,当然有人类。“智慧而夭”,很可怜。“不食者”和“食气者”,指的都是乌龟。古人相信乌龟有特异功能,能预测前途。并且不吃东西,只是吞嚥空气。于是他们就效仿它,企图长寿,甚至长生不死。

  内修的办法很多,效仿乌龟食气,是其中较为重要的一种。此外还有所谓“辟谷”,房中术等等。

  这些通过自我身体锻炼企求长生不死的方法,可以统称为“内修术”。

  三,长生术的结果

  如果从战国时代算起,几百年过去了。首先是内修的方法遭到了金丹派的抨击。被认为是汉末出现的《周易参同契》批评那些内修方法道:

  是非历脏法,内视有所思;

  履罡步斗宿,六甲次日辰;

  阴道厌九一,浊乱弄元胞;

  食气鸣肠胃,吐正吸外邪;

  昼夜不卧寐,晦朔未尝休;

  身体日疲倦,恍惚状若痴。

  最惨的还是结果:

  自谓必延期,遽以夭命死,腐露其形骸。

  也就是说,本是想求长生,结果却短命而死。

  那么,金丹派又怎么样呢?

  秦皇汉武求仙药的运动,是彻底失败了。汉朝末年,社会上流传着两句话,叫做“金不可成,世不可度”。就是说,黄金是炼不成的,想长生不死是不可能的。这两句话能够成为谚语,足见炼丹或炼金术失败程度之深。

  实践中的失败,首先使内修派的方法和理论有了重大改变。

  四,由食气到食元气

  ——魏晋时期食气术方法和理论的改变

  魏晋时期,以“食气”为代表的内修术,在方法和理论上发生了重大改变。最重要的改变,是把大口大口的呼吸,变为所谓像胎儿在母腹中的呼吸,称为“胎息”。理论上,他们认为,以前的呼吸外气,是弄错了,食气,应该是呼吸“内气”,呼吸元气。这种呼吸方法,要求修炼者尽量控制自己的呼吸,使之非常微细,微细到鹅绒放在鼻子前面也感觉不到气息的出入,认为长期这样修炼,就可以使人长生不死。

  那么,内气为什么就能使人长生呢?新的理论认为,这是因为像胎儿那样,呼吸的是“元气”,所以可以长生不死。

  那么,什么是元气呢?

  五,说元气

  元气概念有人认为首见于《淮南子·天文训》:

  天地未形,……宇宙生气,……清阳者薄靡而为天,重浊者凝滞而为地。

  这是中国古代著名的天地生成论或宇宙生成论。其“宇宙生气”,《太平御览》引为“宇宙生元气”,所以有人认为这是元气概念的最早出处。也有人认为元气概念最早出现于《鹖冠子》的“天地成于元气”。其意义都是指宇宙或天地开始的气。

  由于元气仅是开始的气,所以和其他的气相比,也没有特别之处。刘歆造《三统历》,说“太极元气,函三为一”。王充作《论衡》,认为人从元气出生,死后又复归元气。真到汉末王符作《潜夫论》,说“上古之世,太素之时。元气窈冥,未有形兆。”(《潜夫论》)也都是指开始的气。

  然而在修仙者看来,元气既是生命开始的气,就是可以制造生命的特别宝贵的气。多呼吸这种气,就会复归婴儿,长生不死。

  赋予元气这样的性质,完全是求仙者想象的产物。是虚构出来的、并没有实际内容的概念。

  于是以胎息为标志的新的食气法发展起来,这种方法后来一般称为“服气”,其他的内修方法,逐渐都聚集在服气术周围,成为服气术的辅助动作。

  六,由普通铅汞到真铅真汞

  ——唐代金丹派理论的转变

  食气内修术实践和理论改变之后,金丹派的理论和实践也发生了改变。

  晋代,金丹派出了一个天才人物葛洪。他极力论证,金丹可成,神仙能做。说世人的失败,只是方法不对。他还继续抨击内修派不能成仙。说“太华之下,白骨狼藉。”即到华山修道的都死了,成了白骨。

  然而黄金、还丹吃死人的事也经常发生。只是因为这一时期,实际炼制和服用金丹的人,数量都很少。其效果,也没有引起社会更多的注意。

  又是数百年过去了。到了唐代,情况不同了。从唐太宗开始,皇帝因服金丹而死的,就有八九位。至于因服用金丹而死的达官贵人,更是难以数计。一个叫李抱真的将军,曾为大唐的统一和安定做出过重要贡献。他服用方士孙季长的仙药三万粒,拉痢拉得骨瘦如柴,奄奄一息。孙说,快成仙了,应该再服三千丸。服药后,真的就“升天”了。

  炼丹术的失败迫使理论发生了根本转变。新一代炼丹家们认为,以前的失败,都是因为方法不对,特别是原料,铅和汞等等,都不是真的。要炼成能使人成仙的丹药,必须要用“真铅”“真汞”。金陵子《龙虎还丹诀》道:

  真铅者,取其矿石中烧出未曾炋抽伏治者,含其元气,为之真铅。

  取上品丹砂,一色不染者,抽得水银转,更含内水内火气,为之真汞。

  然而这样还是不行,炼出的金丹还是要吃死人。于是,真铅、真汞概念也发生了转变。唐宋之际出现的《破迷正道歌》说:

  若言此理神仙道,天地虚无上下空。

  说破木金无间隔,真铅真汞岂有形?

  也就说,那有形的铅和汞,根本也不是什么真铅真汞。那么,真铅真汞到底是什么呢?

  七,唐代服气术的失败

  ——内修术的进一步转变

  唐代,内修术继续遭遇同样大的失败。

  著名的道士领袖人物司马承祯著《服气精义论》,反对这种模拟婴儿呼吸的作法。他说:

  若抑塞口鼻,拟习胎息,殊无此理也。口鼻气既不通,即畜损内脏,有何益哉?

  他的师弟吴筠,则直接批评“元气之术”,说“服气之人,不逾十年五年,身已亡矣。

  这就是说,服元气也不行了,于是,求仙者引进了“真气”概念。

  八,“真气”成为神仙家的概念

  南北朝时期,道教文献中开始出现“真气”概念。不过使用尚少。到了唐代,真气概念开始大量出现,并且往往和炼丹术联系在一起。

  就在这一时期,金丹派著作正式引进了真气概念。陈少微《大洞炼真宝经修伏灵砂妙诀·序》说:

  丹砂者,太阳之至精,金火之正体也……是金火之精而结成形,含玄元澄正之真气也。此是还丹之基本,大药之根源。

  这里的“真气”,和真铅、真汞是同一时期出现的东西,也是在炼丹术屡次失败以后,由炼丹术士们引进的只存在于想象之中、而无实际内容的概念。

  唐宋之际,出现了一部著名的《钟吕传道集》,说是钟离权向吕洞宾传道的记录。其中把真气解释为真铅真汞:

  吕问:什么是铅汞?

  钟答:铅,抱天一之质,是五金之首;汞,感太阳之气,而为众石之首。

  然后钟离权进一步解释说,当父母交合之时,父之真气寄藏于母亲的纯阴之宫。肾水之中,伏藏着受胎之初父母之真气,父母之真气也就陷藏在人的内肾,这就是铅。

  这就是说,以前认为的元气,现在又被解释为真气。如果说元气在求仙者那里就是个想象的概念。比元气晚出的真气,就更是加倍的想象和空幻的概念。

  大约同一时期,出现了一部《破迷正道歌》。其中仍然讲炼制丹药,不过其中的“真气”,更加虚化,也更加虚无缥缈了:

  试把天机轻拨动,真气时时聚太空。

  谋得乾坤为鼎器,颠倒宇宙任纵横。

  南辰移入北辰位,金乌飞入玉蟾宫。

  太阳里面藏玉兔,太阴加减自和同。

  所谓乾坤鼎器,就是把天和地当做一个大的炼丹炉。金乌指太阳,玉蟾指月亮。“移入”、“飞入”,都是指在天地这个炼丹炉里的炼丹过程。

  当然,这也是个比喻性的说法。因为同样可以把人体当做一个丹鼎,让体内的所谓真铅、真汞,也就是心肾之气,也就是真气,在人体以内如同男女合气一样地“交媾”,炼成丹药。这样的炼丹方法,被称为“内丹”。

  内丹术的出现,是使用真正的矿产资源铅汞等炼服丹药失败以后,金丹派向内修派靠拢的结果;也是内修派的食气术、服气术都失败以后,从金丹派那里采纳来炼丹名词使之虚化为内修术的结果。其结果,就是无论金丹派或内修派,都彻底摆脱了原来的形态。把“真气”作为共同使用的概念。

  而这时的真气,就需要“炼”了,而不仅是中医学中所说的,本来存在、而且是健康、只需调养而无须修炼的东西。

  九,炼真气

  从北宋初年开始,张君房的《云笈七籖》卷四,记载所谓清虚小有洞天的神仙王子登魏夫人:“闻子曩日念善,展转求生,密练真气,魂和体清。……”这里说魏夫人“密练真气”,显然是用当时的语言追述过去的事情。

  《云笈七籖》卷五六,论述所谓“诸家气法”,即各家服气术。其中说道:

  夫术数者,莫过修神,淘炼真气,使年延疾愈……使祸害不干。……

  这就是说,淘炼真气,成了诸家气法的最高手段。

  宋代有部《百家诗》,其序言讲述五代石晋时,罗浮山黄真人送给诗人苏养直金丹,并且说:

  此丹非金石,乃真气炼成。

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  这件事,曾被多种类书转载。南宋时的《锦绣万花谷》转载的标题,就是“炼真气”。可见炼真气的概念在宋代以后影响的广泛。

  道教的求仙活动遭到了佛教方面的批评。福州东山云顶禅师评论儒教和道教:

  儒门画八卦,造契书,不救六道轮回。道门朝九皇,炼真气,不达三祇刧数。(《五灯会元》卷六)

  这就是说,在当时的佛教方面看来,“炼真气”,乃是道教追求成仙的主要方式。

  大约在宋代,出现了一部《三皇玉诀》,其中说道,《阴符经》是“长生之路”,“升天之道”,它的基本内容,就是锻炼“真气”,成丹成仙。所谓“富国安民”,就是炼气之道;“强兵战胜”,是“真气”战退阴气,得道成仙云云。

  至此为止,从战国时代开始的求仙运动,以服药、服丹为基本方法的金丹派,以食气或服气胎息的内修派,此时都统一在一条道路上,那就是锻炼或称修炼真气,以求达到长生不死的目的。而真气,也成为修仙者修炼的基本内容。

  如果说早期的求仙活动,企图通过服食药物或自我锻炼,以求永不得病,长生不死,可以说是一种方向错误的科学活动,人们这样做,主要是认识问题。那么,当这种求仙活动屡遭失败,后继者不但不思悔改、反而变换概念,使这种活动日益神秘化、虚幻化,就是一种纯粹的巫术活动。

  由于巫术是以幻想的方式、企图直接掌握自然力,因此就和科学处于直接对立的地位。从人类思想的发展来看,巫术也是原始宗教的主要活动内容,是一种最落后、也最荒谬的行为和思想。所以,后来较为发展的有神论观念,几乎都无例外地把反对巫术作为纯洁教义的重要内容,虽然迄今为止,所有的有神论系统几乎都难以摆脱巫术的纠缠。“炼真气”活动,乃是比一般有神论观念更加落后、也更加荒谬的巫术活动,是和科学直接对抗的荒谬行为。

 

      作者简介:李申,1946年4月出生;1969年毕业于哈尔滨军事工程学院原子物理系;后求学于中国社科院研究生院世界宗教研究系,1981年获哲学硕士学位,1986年获哲学博士学位;2000年任博士生导师;2002年任上海师范大学哲学系教授。

编辑:Jackingsoul

 

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